なぜ身長は伸びるの?意外と知らない子供の成長のしくみ【徹底解説】

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こんにちは。供の成長&身長サプリアドバイザーの「saki」です。

 

・うちの子だけ身長が低い…

・どうして身長が伸びないのか?

このように悩んでいる親御さんはたくさんいます。すくすく成長してくれれば何の問題もないのですが、そうはいかないのが子供の成長。もちろん、当の本人も悩みますが、親も同じように悩む問題です。

 

この悩みを解決する前にまず知るべきは「身長が伸びるしくみ」です。

 

「なぜ身長は伸びるのか?」

 

これをきちんと理解すれば、子供の成長の仕組みを知ることができます。そうすれば身長を伸ばすために出来ることを試すだけです。そこで今回は、子供の身長が伸びる仕組みを徹底解説したいと思います。

 

まず知るべきこと!それは「身長が伸びる=骨が伸びる」

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まず知っておいていただきたいことは、「身長が伸びる=骨が伸びる」というメカニズムです。つまり、骨を伸ばすことが身長を高くするために最も重要になってきます。

 

成長期の子供にしか存在しない骨があります。 その成長する骨とは「骨端線(こつたんせん)」という軟骨です。この成長する軟骨部分こそが子供の身長アップのカギとなるポイントです。

 

骨端線はこうやって伸びる!

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骨端線を伸ばすためには「成長ホルモン」が欠かせません。成長ホルモンは身長を伸ばす指令を出す物質であり、成長の要になります。

 

具体的に説明すると、成長ホルモンの指令を受けて肝臓で「ソマトメジンC」が分泌されます。それが骨端線にある軟骨に働きかけ、骨が増殖して成長が始まります。骨が成長することで骨の元となるコラーゲンが作られます。骨自体は、たんぱく(アミノ酸)からなるコラーゲンにカルシウムとリンが吸着することで生成されています。

 

つまり、骨端線にある軟骨が成長するときに、骨のもととなるコラーゲンが作られ、そこにカルシウムとリンが吸着することによって骨端線が膨張して骨が伸び、身長が伸びるというわけです。

 

思春期(成長期)が終わる頃になると、骨端線の軟骨(骨端軟骨)は堅い骨になってしまい、骨はもう伸びなくなります。そうなるとそれ以降子供の身長が伸びることはなくなります。つまり、成長期が終わる(骨端線が閉じる)までが勝負になります。

 

成長ホルモンをたくさん分泌させ、骨を作るたんぱく質やカルシウムなどの栄養をしっかり摂ることで、子供の身長は期待通りにすくすく伸びるということになります。

 

骨端線と生活習慣の関係!気をつけるべき注意点とは?

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身長が伸びる時期というのは男女によって違います。もちろん身長が止まる時期も男女によって分かれています。一般的に身長が止まる年齢というのは男性で15歳~18歳女性で13歳~16歳と言われています。

 

たまに20歳を超えて身長が伸びている方もいますが、あれは成長期が人よりも遅くやってきただけです。これはかなり稀なパターンです。

 

身長がもっとも伸びる時期は成長期(思春期)です。この成長期も大体の目安はあるのですが、男女によっても違いますし、人によって訪れる時期は様々です。一般的には小学校高学年当たりから成長期に入ると言われています。

 

成長期は成長ホルモンの分泌がもっとも活発になります。成長ホルモンは身長を伸ばす司令塔です。この成長ホルモンが体に「身長を伸ばして!」といった具合で命令します。もちろん、この成長ホルモンが多く分泌されればそれだけ子供の身長は伸びやすくなります。

 

成長期が過ぎると、成長ホルモンの分泌が悪くなり、途端に身長が伸びなくなります。そして完全に身長が止まり、その人の最終身長が決まります。この身長が伸びなくなった状態を「骨端線が閉じる」と言います。

 

しかし、例外があるのです…

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実は、恐ろしいことに骨端線がまだ閉じていないのに身長が伸びなくなることがあるんです。その原因は睡眠不足、運動不足、偏った食事など「生活習慣の乱れ」によって身長が伸びなくなってしまいます。

 

骨端線が閉じていないまだまだ成長する可能性があるのに、生活習慣の乱れから成長ホルモンの分泌が悪くなり身長が伸びにくくなります。その結果、最大限身長が伸びることなく骨端線が閉じてしまい、その人の最終身長がそれで決まることになります。

 

子供が持っている「身長が伸びる可能性」を最大限に生かしてあげるなら、生活習慣を見直すことは一番大事なことなのです。

 

生活習慣の改善で今すぐできること!

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身長に大きく関係する生活習慣は主に「3つ」。気をつけること、今すぐ改善できるところを見てみましょう。

 

睡眠編

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「寝る子は育つ」と言われるぐらい睡眠は大事です。寝不足が毎日続いていたりすると成長ホルモンの分泌が悪くなってしまいます。たまの夜更かしは大丈夫ですが、毎日それが続くようでは注意が必要です。

 

さらに、寝る前にスマホを見たり、夜食を食べたりするとその刺激からなかなか脳が休まりません。脳をしっかり休めることによってたくさん成長ホルモンが分泌されます。寝る前はしっかり寝る準備をして、それから寝るようにしましょう。「睡眠」についてはこちらの記事に詳しくまとめています↓

 

 寝入り3時間で子供の身長は決まる!?良い睡眠をとる「6つのコツ」

 

運動編

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運動についてはそこまで神経質に考えなくて大丈夫です。普段学校で体育の授業があって体を動かしたり、休み時間も外で遊んだりしているはずです。さらに放課後も外で遊んだりしているならそれで充分です。

 

身長が伸びる運動や、伸びにくくなる運動もありますが、そこまで神経質に考えなくても大丈夫です。何が一番大切なのかというと「適度に疲れる運動をすること」です。適度に疲れることで良質な睡眠がとれますし、食欲もわきます。

 

運動に関しては、極端に運動不足だったりしない限りは注意する必要はあまりありません。「運動」についても以下の記事で詳しくまとめています↓

 

 【まとめ】子供の身長を伸ばす「良い運動」と「悪い運動」

 

食生活(栄養)

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食生活(栄養)は身長を伸ばす上で最も伸びしろがあるポイントです。むしろ親は、ここしか積極的にサポートできません。だって子供の代わりに睡眠をとったり、運動するわけにはいきませんから。

 

子供は毎日たくさんのエネルギーを消費します。特に成長期にはたくさんの栄養が必要です。成人した大人よりもたくさん摂らないといけない栄養素もあるぐらいです。それを毎日食事だけで満たすのは大変です。これは作る親も、食べる子供も同様に大変です。

 

でも、成長期に必要な栄養素を「簡単に」満たすことができる方法があります。それは身長サプリメントや成長応援飲料などの「成長期サプリメント」に頼ることです。(※これ以降、当サイトではわかりやすいように成長期サプリメントを『身長サプリメント』と呼びます。)

 

成長期は体にとって一番大切な時期ですし、特別な期間でもあります。ここをどうサポートしてあげるかで、今後の子供の成長は大きく変わってきます。そのために身長サプリメントは必要不可欠なのかもしれません。

 

 一からわかる!効果のある身長サプリを選ぶ「6つのコツ」

 

【まとめ】まず出来ることから始めよう!

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<ul>
<li>子供の身長がどうして伸びるのか?</li>
<li>伸びないのはどうしてなのか?</li>
<li>親としてできることは何なのか?</li>
</ul>

この「3つ」をご説明しましたが、いかがでしたでしょうか。まず仕組みを理解したら、子供の成長を諦めずにできることから始めてみましょう。

 

親としてできることはそこまで多くはないですが、その中で食生活(栄養)に関しては親がサポートしてあげないと子供だけではどうしようもありません。

 

もちろん、何か対策をしたからといってすぐに身長が伸びるかはわかりません。ですが、何も努力をしないのとでは将来、必ず差が生じるでしょう。

 

 

 

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